Comprendre l’impact environnemental de notre alimentation

L’alimentation est un mot à la mode depuis des années. Tout le monde semble vouloir changer son régime alimentaire pour manger plus sainement et se sentir mieux. Mais le régime alimentaire a une signification bien plus grande, du point de vue de l’environnement. Il est difficile de manger à la fois sainement et durablement lorsque tant de publicités sont remplies d’aliments qui se situent à l’opposé. De plus, les avis divergent sur ce qui est sain et durable.

Une grande partie de ce que les humains mangent a un impact négatif sur l’environnement. De la production agricole à l’emballage et à la consommation, certains aliments ont plus d’influence sur l’environnement que d’autres.

Qu’est-ce que l’alimentation durable ?

L’alimentation durable se concentre sur la limitation ou l’élimination des aliments qui laissent une énorme empreinte carbone sur l’environnement. Elle implique de choisir consciemment des aliments qui sont bons pour le corps et l’environnement. Cela pourrait ressembler à manger plus de légumes cultivés biologiquement et à limiter les viandes, en particulier le bœuf ou d’autres viandes rouges.

Comprendre l’impact environnemental de notre alimentation est une étape essentielle vers la durabilité de ce que nous mangeons. Sans une connaissance de base de l’empreinte carbone de la production alimentaire ou des autres façons dont elle nuit au monde qui vous entoure, vous ne pouvez pas apprécier ou saisir pleinement ce que signifie manger des aliments respectueux de l’environnement.

Voici quelques exemples de l’impact de notre alimentation sur l’environnement, de la façon dont les aliments sont cultivés à la façon dont ils arrivent sur votre table.

Agriculture

De toutes les émissions de dioxyde de carbone dans notre atmosphère, l’agriculture représente environ 10 % du total des gaz rejetés. De plus, une bonne partie des terres autrefois dominées par les forêts, les arbustes et les prairies est aujourd’hui utilisée pour l’agriculture, et ces terres naturelles sont continuellement diminuées par les exploitations agricoles.

L’expansion continue des terres agricoles modifie le paysage et élimine les habitats pour la faune. Ces animaux se déplacent alors, ce qui diminue la biodiversité.

En outre, les terres agricoles sont utilisées pour la production d’aliments pour le bétail. Les produits du maïs et du soja dominent les terres agricoles et constituent une grande partie des ingrédients utilisés dans les aliments que nous mangeons. Bien qu’il s’agisse de produits efficaces, la croissance continue, année après année, de ces cultures épuise les terres. Par conséquent, l’érosion se produit sans une bonne stratégie de lutte contre l’érosion, et tous les efforts sont de toute façon épuisés.

Enfin, l’agriculture non biologique utilise des engrais et des pesticides qui sont nocifs pour l’environnement. Ces toxines pénètrent dans les cours d’eau et les habitats de la faune, ce qui peut provoquer des maladies, des décès ou des terres inhabitables.

Production et expédition

Une fois que ces aliments sont cultivés, ils doivent être fabriqués et expédiés. Cela implique de récolter la nourriture avec de gros équipements qui utilisent des combustibles fossiles. De plus, la plupart des aliments que vous mangez ne sont probablement pas locaux. Par conséquent, la quantité d’énergie nécessaire pour les expédier dans votre assiette est immense, et davantage d’émissions de carbone sont libérées.

De plus, les aliments doivent être emballés pendant la production. Certains aliments sont emballés dans des matières plastiques ou des matériaux non recyclables. Ces plastiques libèrent également du dioxyde de carbone, ce qui contribue au changement climatique.

Déchets alimentaires

Le gaspillage alimentaire est aussi préjudiciable à l’environnement que l’agriculture et la production alimentaire. Rien qu’aux États-Unis, environ 30 à 40 % de la nourriture produite est gaspillée. Ils finissent dans des décharges et ne peuvent jamais être rapportés.

Souvent, ce gaspillage alimentaire résulte de la détérioration. Cependant, les gens et les restaurants achètent beaucoup plus que nécessaire, ou bien nous finissons par nous débarrasser des restes au lieu de les manger ou de les stocker pour un usage ultérieur. En outre, tout au long du processus de fabrication, divers autres facteurs provoquent le gaspillage de nourriture : rongeurs, insectes, oiseaux, bactéries ou stockage insuffisant.

Que pouvez-vous faire ?

Heureusement, avec quelques changements dans votre régime alimentaire, vous pouvez manger de façon plus durable. La première étape consiste à maintenir votre santé et celle de l’environnement au premier plan.

En outre, essayez de n’acheter que ce dont vous avez besoin. N’achetez pas et ne cuisinez pas une tonne de nourriture si vous savez qu’elle sera gaspillée. Si vous avez des restes que vous ne pouvez pas manger, donnez-les à quelqu’un qui en a besoin. Limitez vos achats de viande rouge et essayez d’intégrer davantage de fruits et de légumes dans votre alimentation. Si vous le pouvez, achetez également sur place, afin que votre nourriture ne soit pas expédiée trop loin.

En prenant ces petites mais importantes mesures, vous pouvez vous mettre sur la bonne voie pour réduire votre empreinte carbone et aider la planète.


Biographie de l’auteur

Emily est une rédactrice indépendante, couvrant la conservation et la durabilité. Vous pouvez lire son blog, Conservation Folks, pour en savoir plus sur son travail.

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