Que faire lorsque votre fille vous dit qu’elle veut devenir végétarienne

Tout a commencé avec le docufilm de David Attenborough Une vie sur notre planète

Chaque dimanche soir, nous nous asseyons en famille pour ce que nous appelons un pique-nique de salon, qui consiste essentiellement en un pique-nique de table pour le thé du dimanche soir devant la télévision. C’est génial parce que tout le monde peut choisir ce qu’il veut manger, j’adore ça parce que je peux m’en sortir en mettant beaucoup de choses à manger, et nous regardons quelque chose ensemble en famille qui est éducatif, intéressant et qui fait réfléchir.

Je crois fermement que les enfants doivent savoir d’où vient leur nourriture. Il est important qu’ils réalisent que cela ne se passe pas seulement chez Tesco, qu’il y a tout un processus avant que cela n’arrive dans les rayons des supermarchés. À 12 et 10 ans, ils savent évidemment que le bœuf vient d’une vache, le porc d’un cochon, etc. mais je pense que même à l’âge adulte, il est facile d’ignorer ce que cela signifie réellement pour les animaux et il est bien plus agréable de ne pas penser à la façon dont les animaux sont traités, à leurs conditions de vie, à la façon dont ils sont tués. Soyons réalistes, personne ne veut vraiment penser à ce genre de choses lorsqu’il s’agit de préparer le rôti du dimanche.

Imaginez donc la scène… nous sommes assis là, des assiettes empilées avec des objets divers, y compris du poulet sandwich hautement transformé, et ce qui devrait apparaître à l’écran, mais la scène de dévastation totale qu’est une usine de poulet des temps modernes. C’est aussi loin que possible de Chicken Run, mais ces poulets en pâte à modeler étaient bien meilleurs que ces pauvres oiseaux sans plumes. C’est horrible. Et c’est ce qui a permis à ma fille de s’en sortir.

Devenir végétarien ensemble

Il y a eu des larmes. Mais après avoir un peu pleuré, elle a fait son annonce : « Je deviens végétarienne. J’aime vraiment les animaux… J’aimerais juste qu’ils n’aient pas si bon goût. » Et puis il y a eu d’autres larmes, car la combinaison de ce qu’elle venait de voir et de la réalisation qu’elle ne pouvait plus supporter la culpabilité qui l’accompagnait en mangeant ses pépites de poulet bien-aimées a fait son effet. C’est alors que j’ai décidé que si elle devait faire cela, elle aurait besoin de soutien et je lui ai donc dit que j’allais devenir végétarienne avec elle.

J’étais végétarienne depuis environ un an quand j’étais adolescente – ouais, j’étais cette adolescente stéréotypée des années 90 qui est devenue végétarienne, a adopté une baleine à bosse et a acheté l’album d’autocollants du WWF (celui sur les animaux, pas sur la lutte !) – et j’ai donc su que j’étais capable de me passer de viande. Pour être honnête, je choisis souvent un repas végétarien lorsque nous sortons dîner, donc je ne pensais pas que ce serait trop dur pour moi. Bien que j’aime mon poisson et mes fruits de mer, et que plus tard elle ait annoncé que « la vie des poissons compte aussi » et qu’elle n’en mangerait pas non plus, je dois admettre que j’ai pris une grande gorgée et que je me suis demandé ce que nous allions bien pouvoir manger !

Mais qu’en est-il des hommes de la famille, que pensent-ils de tout cela ?

Mon mari aime sa viande, il n’était donc pas prêt à l’abandonner complètement, bien qu’il ait été choqué par certaines des statistiques qu’il avait vues dans le documentaire –

  • 70 % des oiseaux de la planète sont des oiseaux domestiques, dont la plupart sont des poulets.
  • 90 % des gros poissons ont été éliminés de nos océans à cause de la pêche de masse.
  • La moitié des terres fertiles de la Terre est utilisée pour l’agriculture.
  • Depuis les années 1950, les populations animales ont diminué de plus de moitié.
  • 60% des animaux sur Terre sont élevés pour notre consommation.
  • 15 milliards d’arbres sont abattus chaque année pour l’usage humain.

Cependant, il a décidé d’arrêter de manger du bœuf, car l’élevage du bétail a un impact si important sur l’environnement – je pense que c’est le fait de voir les orangs-outans perdre leur maison qui l’a fait pour lui. Et mon fils….. oh mon Dieu, il n’aurait pas pu donner deux coups de pied. Il aime sa viande et il n’était pas question qu’il l’abandonne, ce qui signifie que le principal, en fait de qui je me moque, le uniquement cuisiner dans la maison, je devais être un peu sournoise !

Planifier pour devenir végétarien

En réalité, on pourrait penser que le passage de mangeur de viande à végétarien serait relativement simple. Je veux dire que les choses ont changé depuis mon adolescence, les produits ont changé (pour le mieux !) et la variété de ce qui existe est beaucoup plus substantielle. Il ne fait aucun doute que les végétariens sont beaucoup mieux servis de nos jours. Cependant, lorsque vous avez une fille qui n’aime pas le fromage, les haricots et les champignons, pour ne citer que quelques ingrédients végétariens importants, c’est certainement plus difficile.

Je savais que si nous devions faire cela correctement, il faudrait un peu de planification et que nous ne pouvions pas nous précipiter. Nous en avons parlé ensemble et avons décidé qu’il nous faudrait quelques jours pour nous préparer – notamment pour que la maison soit approvisionnée avec les bons ingrédients – et que pendant ce temps, il était parfaitement possible de manger la viande que nous avions déjà dans la maison. Après tout, il serait tout aussi criminel de gaspiller de la viande, car un animal serait alors mort sans aucune raison. Pour faciliter les choses, j’ai fait en sorte que les repas que nous avons pris pendant ces deux jours soient aussi exempts de viande que possible – j’ai repêché les restes de poulet rôti de la paella pour que nous, les filles, ayons une version végétarienne, et l’autre jour, nous avons mangé une omelette et une salade sans viande, donc tout s’est bien passé.

Dès la révélation du végétarisme, j’ai su que je devrais faire beaucoup plus de cuisine en partant de zéro et j’ai donc immédiatement commandé deux livres de cuisine végétarienne qui m’avaient été recommandés par certains de mes charmants adeptes sur ma page Facebook. L’une des choses les plus importantes pour moi était de m’assurer que nous ne manquions pas de nutriments en omettant la viande dans notre alimentation. De plus, nous étions également tombés dans le piège d’avoir les mêmes repas semaine après semaine, alors j’ai vu cela comme une bonne occasion de secouer un peu les choses. J’ai passé une éternité à parcourir mes nouveaux livres de cuisine, à coller méticuleusement des notes colorées sur les pages que je pensais être des amateurs, puis j’ai passé du temps à élaborer un plan de repas hebdomadaire pour nous tous avant de m’attaquer à la livraison de nourriture en ligne.

Comment en sommes-nous arrivés aux repas végétariens ?

Certains des repas que j’ai préparés ont eu un succès énorme, au point que a) les garçons n’ont même pas remarqué que c’était sans viande et b) les assiettes étaient pratiquement léchées, ce qui est toujours bon signe. Cependant, il y avait aussi beaucoup de repas qui étaient une torture absolue. J’avais passé beaucoup de temps à préparer des repas frais, faits maison, qui dans certains cas devaient être modifiés pour qu’ils puissent être à la fois à base de viande et sans viande, pour ensuite avoir des gémissements de « eurgh j’aime pas ça » ou de « yuck qu’est-ce que c’est » et devoir regarder la nourriture se déplacer péniblement dans l’assiette jusqu’à ce qu’elle soit froide comme la pierre, essayer de la cacher sous les couverts (oui, c’est un vieux truc !) et finalement la jeter dans la poubelle. Je suis sûr que vous pouvez imaginer qu’il a commencé à s’user un peu et que mon niveau de motivation a commencé à baisser quelque peu.

J’ai essayé de trouver un équilibre entre la préparation de repas à partir de livres de recettes ou que j’avais trouvés en ligne (j’avais tendance à les conserver comme nos repas de gâterie du week-end pour quand j’avais un peu plus de temps) et ce que l’on appelle les plats préparés, les dîners de semaine après l’école, en utilisant des produits végétariens comme le Quorn ou des substituts de viande. J’ai écrit un autre billet de blog sur les différents produits que nous avons essayés – certains étaient des produits de conservation et d’autres, certainement pas. Cela vaut la peine d’y jeter un coup d’œil si vous envisagez de passer à un régime végétarien, ou même si vous êtes déjà végétarien, car vous ne les avez peut-être pas encore essayés et, à mon avis, certains ne valent certainement pas la peine de dépenser votre argent.

LISEZ CECI – Aidez ma fille à manger des légumes – 14 produits végétariens testés et éprouvés

Ce n’était vraiment que les dîners qui étaient le point de friction, car ma fille a un panier-repas pour l’école et, toujours par habitude, elle mange des sandwiches à la marmite tous les jours, ce qui est bien sûr très bien. Et au début, c’était un peu nouveau, les choses semblaient bien se passer et nous appréciions les nouveaux repas et les nouvelles saveurs. Des choses comme le chou-fleur, les pizzas maison, les plats de pâtes et les currys se passaient très bien, mais essayer de remplacer la viande dans un rôti était délicat et tout ce qui contenait trop de légumes était un énorme problème et c’est à ce moment-là que les gémissements et les picotements se produisaient et que mon niveau de colère s’envolait. Mon fils est devenu très doué pour reconnaître quand j’introduisais un produit végétarien dans son dîner, et c’était presque un cas où, une fois qu’il savait que c’était là que la décision était prise, il ne l’aimait pas uniquement parce qu’il était « végétarien ».

Où en sommes-nous ?

Pendant tout ce temps, j’étais assez contente de rester végétarienne aussi longtemps que ma fille, de sorte qu’elle avait au moins une autre personne à la maison qui prenait les mêmes repas qu’elle. Cependant, je lui avais dit que je commencerais probablement à réintroduire un peu de viande dans mon alimentation vers mon anniversaire, fin novembre, et que j’aurais certainement de la dinde et des cochons en couverture dans mon assiette à Noël. C’est elle qui a pris la décision et c’est presque deux mois après que nous ayons cessé de manger de la viande, elle a décidé qu’elle pouvait à nouveau en manger.

Nous avons cependant tiré quelques leçons et pris quelques bonnes habitudes en cours de route que nous allons conserver. Par exemple, nous préférons tous le goût du hachis de Quorn à celui du hachis de bœuf… OK, ça va peut-être un peu loin… most Nous préférons le goût du hachis de Quorn à celui du hachis de bœuf et ceux qui ne le font pas l’apprécient au moins, donc c’est un changement permanent pour nous. Nous faisons également un effort conscient pour avoir plus de repas végétariens tout au long de la semaine. De plus, je m’assure que toute la viande que nous achetons est éthique, de bonne qualité et aussi locale que possible. Par exemple, cette année, nous avons choisi notre dinde dans un élevage de dindes en libre parcours situé à quelques pas de notre maison. Il est rassurant de savoir que les oiseaux ont été soignés et que nous aidons une petite entreprise locale alors que les temps ont été particulièrement difficiles cette année.

De façon réaliste, essayer d’être végétarien à 100% tout le temps est devenu une tâche trop lourde pour nous. Je devenais frustrée par les repas qu’on me renvoyait et tout le truc des repas à emporter, certainement en ce qui concerne ce qui était disponible pour ma fille, était tout simplement misérable. Il n’est pas étonnant qu’elle ait cédé aux saucisses et à la purée lorsque nous étions dans un pub, car il n’y avait littéralement aucune option végétarienne au menu des enfants. Mais c’était intéressant, parce que même si elle se sentait bien d’avoir commandé des saucisses et je pense que c’était vraiment un soulagement pour elle de savoir que nous n’allions pas la juger si elle mangeait de la viande, elle n’avait qu’une bouchée des trois saucisses dans son assiette, choisissant de manger la purée et les petits pois à la place.

En fin de compte, une personne qui devient végétarienne ne va pas changer le monde, mais si nous pensions tous comme ça, bien sûr que non. Beaucoup de petits changements finissent par faire de grands changements après tout. Nous ne pouvons contrôler que nos propres actions et, pour nous, en tant que famille, il nous semble juste de trouver un équilibre entre la consommation de repas à base de plantes, tant pour l’environnement que pour la santé, mais aussi de continuer à manger de la viande et du poisson. Pour moi, le type d’aliments que nous mangions en tant que végétariens était si riche en glucides que j’avais l’impression de ne pas manger aussi sainement que je l’attendais. Je me sentais souvent léthargique et lourde, et parfois plus fatiguée et en manque d’énergie, ce qui, j’en suis certaine, est dû au fait que je ne recevais pas certains des nutriments que je recevais de la viande. La viande est généralement l’événement principal dans l’assiette, n’est-ce pas ? Mais pour moi, en tant que végétarien, j’avais l’impression de toujours manger un plat d’accompagnement et j’avais toujours l’impression qu’il me manquait quelque chose.

Je suis certain que ce ne sera pas la seule fois où ma fille deviendra végétarienne, je prédis qu’elle recommencera à barboter à l’adolescence, comme je l’ai fait. J’espère que d’ici là, ses papilles se seront un peu développées pour que nous puissions au moins y trouver des haricots, des champignons et des oignons. Mais pour l’instant, nous en sommes là et, en tant que parent, je suis très fier qu’elle se soit sentie suffisamment passionnée pour changer les choses, même si c’était un défi pour elle.

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